Un fenómeno “memético”. Así ha evolucionado el meme hasta convertirse en arma política
Política, Sociedad

Un fenómeno “memético”. Así ha evolucionado el meme hasta convertirse en arma política

Aunque parezcan algo actual, los memes ya han tenido una trayectoria histórica importante. La primera vez que se utilizó el término “meme” fue en 1976. Esto se debe a que, el biólogo evolutivo Richard Dawkins creó dicha palabra en su obra más popular El gen egoísta. En él, el biólogo británico lo definió como la unidad mínima de transmisión cultural. Así pues, Dawkins utilizó este nuevo término para hacer una analogía sencilla entre meme y gen. De esta manera, quiso explicar que así como un gen se propaga de un grupo genitivo a otro, un meme se transmite de un grupo cultural a otro. Además, el biólogo inglés postula que así como el gen es la base biológica de nuestra vida, el meme es la base mental de nuestra cultura, la unidad mínima de información.

Dawkins nos redacta como surgió el término meme: “Necesitamos un nombre para el nuevo replicador, un sustantivo que conlleve la idea de unidad de transmisión cultural, o unidad de imitación. «Mímeme» se deriva de una apropiada raíz griega, pero deseo un monosílabo que suene algo parecido a «gen». Espero que mis amigos clasicistas me perdones si abrevio mímeme a meme.”

Richard Dawkins

Además, tal y como vemos en la actualidad, Dawkins halló que el valor de un meme reside en la cantidad  de tiempo que es transmitido en un grupo cultural activamente y su carácter viral: “…se debe considerar a los memes como estructuras vivientes, no metafórica sino técnicamente. Cuando plantas un meme fértil en mi mente, literalmente parasitas mi cerebro, convirtiéndolo en un vehículo de propagación del meme, de la misma forma que un virus puede parasitar el mecanismo genético de una célula anfitriona”.

Sin embargo, como hemos podido observar, el significado que utiliza Dawkins con respecto a la palabra meme es diferente que el significado que le atribuimos a día de hoy. El científico inglés se pronunció posteriormente sobre los memes de internet (a los que hoy nos referimos), considerándolos un “secuestro de la idea original”, aunque también habla de que el significado actual no está tan lejos del original, ya que él mismo hizo la metáfora del meme como algo viral en el último capítulo de su libro.

Captura del gif Ooga-Chaka Baby

En cuanto a los memes de internet, se dice que uno de los primeros en crearse fue un gif de un bebé bailando llamado “Ooga-Chaka Baby”, que vio la luz en 1996. Sin embargo, la imagen con texto a la que estamos acostumbrados a llamar meme aparece en torno a los años 2000 y 2001.

VIRALIDAD EN LOS MEMES

Se han realizado numerosos estudios que se preguntaban el porqué del éxito rotundo de los memes en la sociedad. Sin embargo, sólo se han llegado a conclusiones que, lejos de explicar el porqué de dicha viralidad, más bien han llegado a conclusiones que explican por qué páginas pasan esos memes con mayor probabilidad de ser virales.

Sin embargo, se hace sonar la importancia de la imagen utilizada y el tema que trate ya que, como toda clase de humor, va a ser exitoso si al grupo que recibe el meme le interesa el tema del que se trata. De esta manera, podemos hablar de que los memes son exitosos o no según en el grupo cultural en el que se encuentren.

DIVULGACIÓN DEL MEME EN LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS E INTERNET

La divulgación del meme como acto comunicativo no puede entenderse sin un contexto. Tal difusión encuentra en Internet su campo de cultivo, pues las condiciones que este medio ofrece potencian su propagación: 

Como medio de comunicación
Internet y en concreto, las redes sociales, se erigen como conductores, transmisores y receptores de la comunicación actual entre individuos, de tal manera que contribuyen a la creación de una comunidad de personas con intereses, actividades y valores comunes. La propensión al intercambio de información entre usuarios permite establecer vínculos y relaciones culturales, incluso entre personas que no se encuentran en un entorno cercano.
La inmediatez
Internet como tecnología hace posible una comunicación rápida y próxima en el tiempo, a través de unos sistemas de señales y protocolos de conectividad a nivel mundial. Ejemplo de ello son los servicios como el envío de correo electrónico (SMTP), la transmisión de archivos (FTP y P2P), las conversaciones en línea (IRC), la mensajería instantánea o la transmisión de contenido y comunicación multimedia – telefonía (VoIP) o televisión (IPTV).
Interactividad e hypertexto
El término interactividad se refiere a la relación que se establece entre el usuario y la web, pudiendo intermediar a través de una interfaz para recibir y emitir los contenidos que dicha web alberga. El hipertexto, por su parte, es la herramienta que nos permite navegar a través de enlaces sobre la diversa información e ítems relacionados en la web. Ambos son clave para entender el proceso de divulgación de los memes, pues sin estas singularidades, no habría divulgación, y por tanto, tampoco habría comunicación.
Masividad
Para compartir la información en línea, primero es necesario tener acceso a ella. La penetración de Internet en la sociedad va asociada a la masificación en la producción y adquisición de bienes tecnológicos. Sin un teléfono móvil o un portátil difícilmente se podría participar en la comunicación en línea

En este punto cabría preguntarnos: ¿quién tiene acceso y quién no? ¿Tienen la misma eficacia tales transmisiones culturales online en los ‘no conectados’?

La brecha digital es un problema asociado a la democratización informativa. El concepto se popularizó tras la edición del informe ‘El eslabón perdido’, publicado en 1982 por la Comisión Maitland. Este puso de manifiesto las conclusiones sobre la carencia de infraestructuras de telecomunicaciones en los países en vías de desarrollo, poniendo como ejemplo el teléfono. En el siguiente gráfico podemos constatar, en porcentajes, la penetración mundial de Internet por continentes:

La evolución de usuarios ‘conectados’ ha ido creciendo en los últimos años, hasta alcanzar los 3.578 millones en 2017, lo que hace de Internet un campo válido donde procrear la información ‘memetizada’:

Fuente: Statista

LO QUE NOS MOTIVA A COMPARTIRLO

En Internet generalmente se asocia el concepto de meme con el concepto de viralidad, si bien este último se da en gran medida como consecuencia del medio en que se difunde (posibilidades tecnológicas) y de la participación activa del usuario como replicador del mensaje. 

Según Lissack (2004), “los memes se han convertido en unidades semánticas capaces de evocar los significados a los que están asociados. Es el proceso de evocación y la eficacia del meme como disparador de atención, recuerdo y repetición del significado adscrito, lo que los vuelve relevantes”. Del tal modo, compartir un meme implica la puesta en práctica de procesos comunicativos en los que, además de que el meme adquiere un uso que es socialmente construido, se construyen diversos sentidos en torno a dicha reelaboración, o dicho de otro modo, se produce un proceso de recepción, asimilación-interpretación y modificación. 

Los resultados del estudio “El meme en Internet. Usos sociales, reinterpretación y significados, a partir de Harlem Shake” esclarecen esta cuestión: “los memes no son replicados de forma intacta, sino que, […] pasan por diversos procesos de reinterpretación y modificación. […] Esta posibilidad de apropiación incrementó la fecundidad de los memes en línea, dado el involucramiento de los sujetos principales”. 

¿Quién soy? Al compartir se pone de manifiesto un sentimiento de pertenencia a un grupo, crucial para la conciencia de nuestro proceso identitario como partes de un entramado social. Abraham Maslow, en 1943, ya definía la pertenencia a un grupo social como una necesidad básica del ser humano. Las redes sociales en línea representan un sistema de intereses compartidos, de hábitos, de rutinas, de experiencias, de formas de ver y de sentir similares, de fotografiar o de imaginar. 

Además, también podríamos abordar esta cuestión atendiendo al interés de los difusores: tanto el promotor inicial del meme, como aquellos que lo replican, les mueve una motivación interesada, cuyo fin se explicita en dos vertientes: 

Si enfocamos esta asunto bajo el prisma de la experiencia de usuario, la propagación del meme puede deberse a fines lúdicos. Las redes sociales como Facebook, Instagram o YouTube son fuentes de entretenimiento, lo cual encaja con la naturaleza general del meme: el humor y la sátira desde un tono lúdico y jocoso. 

OBTENER INGRESOS CON LOS MEMES

Hay quien aprovecha este fenómeno comunicativo para sacarle rentabilidad. La proliferación de plataformas que facilitan la creación de estos mensajes ha permitido que su uso genere un aprovechamiento económico. La fuente de financiación es la publicidad, incrustada en la web o en la aplicación, y a través del tráfico entrante, se generan determinados clics que retribuyen dinero al propietario o propietarios de la página. Un ejemplo de ello son las webs como memegenerator.com, 9gag.com, o  cuantocabron.com. Además, otras herramientas convencionales de edición de fotografía y vídeo también ofrecen este servicio, aunque no es la utilidad única ni el objetivo concreto de sus promotores. 

Otro modelo de negocio asociado a este fenómeno es el merchandising. La viralidad de ciertos memes ha sido aprovechada para la creación de productos como ropa, accesorios, pegatinas, etc., con esa fotografía. 

EL MEME COMO ESTRATEGIA DE COMUNICACIÓN POLÍTICA. EL CASO DE DONALD TRUMP

Lo anteriormente expuesto nos sirve como base para entender la utilización del meme como arma política. En muchas ocasiones se utiliza como herramienta de persuasión y concienciación de la opinión pública, con el objetivo de beneficiar los intereses políticos del promotor. Analicemos los siguientes ejemplos: 

Captura del tweet analizado de Donald Trump, publicado el 2 de noviembre de 2018

En el contexto de la campaña desplegada ante las elecciones legislativas celebradas el pasado 6 de noviembre en Estados Unidos, el día 3 de noviembre Trump publicó en su cuenta de Twitter una imagen, en la que al estilo de Juego de Tronos, se podía leer “Sanctions are coming”, un letrero superpuesto sobre su figura enaltecida, con un aire de superioridad y misterio. El mensaje iba dirigido a Irán, sobre el que Estados Unidos iba a volcar una batería de medidas y sanciones, principalmente en política nuclear. Mike Pompeo, el secretario de Estado, argumentó que el objetivo de tales medidas era el de “privar a Irán de los recursos que le permiten financiar el terrorismo en el mundo”

La publicación se hizo en una semana en la que también la serie anunció nuevos capítulos para 2019, por lo que por entonces, Juego de Tronos era un tema en boca de todos. 

La imagen no tardó en viralizarse, llegando a periódicos nacionales e internacionales (ejemplo la publicación de El Plural), hasta el punto de que Qasem Soleimani, comandante de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica, ha respondido con otro meme, publicado en su Instagram, en el que puede leerse “I Will Stand Against You” (“Me enfrentaré a ti”).

El cuerpo de la publicación, traducido al español por Traductor Google, versa así: 

Vagabundo jugador; soy tu oponente. ¿Nos enseñas? Irán no quiere las fuerzas armadas de Irán; yo soy tu oponente; la fuerza Quds es tu oponente. Ya sabes, no hay noche cuando dormimos y no pensamos en ti. Te voy a decir el señor Tramp jugador! Hazlo donde no creas que estamos cerca de ti. Siempre que no te imagines, estamos contigo. Somos la nación del martirio, somos la gente del Imam Hussein (PBUH). Pregúntenos, hemos tenido algunos momentos difíciles. ¡Vamos! Estamos esperando, somos el hombre de este campo para ti. Sabes, esta guerra significa la destrucción de todas tus posibilidades, comienzas esta guerra, pero llegamos al final. Por lo tanto, no debe insultar al pueblo iraní, no debemos insultar a nuestro presidente, debe saber lo que está diciendo. Pregunte a sus predecesores. Aprovecha su experiencia. Ciertamente, hay algunos en los Estados Unidos y hay muchos institutos de estudio que estudian, le recuerdan y le recuerdan

El creador de Juegos de Tronos, George R. R. Martin, también publicó otra imagen con la misma tipografía, en la que se puede leer: “El miedo corta más profundo que las espadas. Vota el martes 6 de noviembre”,

En el panorama político español, muchos políticos también son conscientes del humor como herramienta política. Ya sea a través de memes o no, el tono humorístico de sus discursos ameniza su posición ideológica, generando un apego a su postura. El humor, por tanto, es un potenciador de la empatía, consiguiendo generar unos vínculos afectivos que, a su vez, son esenciales en el proceso de afiliación política.

De izquierda a derecha: Marta Flich, Ignatius Farray y Pablo Echenique, instantánea del Roast Battle Challenge

El fenómeno del uso del meme en la comunicación política online es analizado en un estudio llevado a cabo por Xavier Martínez y Teresa Piñeiro. Los autores parten del análisis de una publicación en twitter del ex-presidente Mariano Rajoy, y concluyen lo siguiente: 

El análisis efectuado ha permitido constatar que, más que el tamaño de la comunidad 2.0 del emisor, en la capacidad memética de los contenidos influye su expresión. Al igual que recogió Chen (2012) se ha podido comprobar el predominio de contenidos críticos, satíricos e impactantes entre los memes gráficos con mayor repercusión. Del mismo modo se ha observado que aquellos tuits políticamente neutros –no adscritos a un partido o ideología concretos– favorecen una mayor propagación entre la comunidad usuaria. Una cuestión que se hace especialmente patente en el caso del tratamiento discursivo de la corrupción y la política: los contenidos más redifundidos priman la creatividad del mensaje en detrimento de su politización. Esta aparente neutralidad de los contenidos constituye una de las claves de su viralidad, al recabar la adscripción de usuarios de ideología heterogénea así como de aquellos más reacios a significarse políticamente como afirman Martínez-Rolán y Piñeiro-Otero (2016). Otro factor que promueve la expansión de los mensajes consiste en el empleo de un referente común. De hecho las series de televisión o las películas se han situado como principales fuentes entre las imágenes de mayor potencial memético.”

Tal fenómeno, de aires politizados, establece una especie de ‘diálogo memético en línea’, el cual es motivado a través de mensajes emocionales: en lugar de publicar textos descriptivos, la publicación de una imagen tiene el poder de evocar sentimientos que serán mejor recordados y ‘contagiados’ con más facilidad que las palabras, además, . La importancia de la experiencia comunicativa reside en la capacidad que tienen de las redes sociales como medio de participación activa de los usuarios, cuya acción puede adquirir un tono diverso (a favor, en contra, de crítica, de indiferencia, etc.). Sin embargo, sea cual sea tal acción, el mero hecho de tomar partida del mensaje consigue beneficiar los intereses políticos de los emisores: hacer llegar su contenido a un segmento interesado de personas. 

17/03/2019

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